Un hombre afirma que Microsoft robó su idea más grande – y los usuarios de Android todavía están pagando por ello 18 años después.

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Desde un suburbio de Filadelfia, un hombre llamado Rob Morris observa como Microsoft obtiene$ 3 billones en derechos de licencia a partir de una tecnología patentada que se siente que es en última instancia la suya.

En el pico de la guerra de los navegadores de Microsoft con Netscape en 1996, un pequeño equipo de dos hombres por el nombre de V_Graph, se acercaron a Microsoft con un explorador innovador que pudiera integrar contenido Web en aplicaciones personalizadas. Llamaron a su producto “widgets web.”

Aunque apreciada, su oferta fue rechazada y, finalmente, regresó a ellos. Sin embargo, meses después, Microsoft lanzó Internet Explorer 3.0 y oficialmente reinó con el primer navegador totalmente por componentes del mundo – una tecnología llamativamente similar al de V_Graph.

Yo hablé con el presidente de V_Graph, Rob Morris, en su teléfono fijo. Él no tenía un teléfono móvil y nos dice que no la necesita. En 1996, su compañía estaba comercializando su componente del navegador web e incluso apareció en la revista PC Magazine. Sin embargo, cuando Microsoft “apropió” La tecnología de V_Graph, según Morris, su negocio había ido a la quiebra.

“Fue como el Lejano Oeste,” Morris me dijo. En medio de toda la competencia y la innovación en la década de 1990, se difuminan las líneas de la ética y la justicia. “Yo no creo que realmente conseguirían una patente sobre el mismo, ya que por una patente debe ser algo nuevo,” Morris dijo, “y que habíamos estado vendiendo ya por más de un año.”

La patente de EE.UU. 6.101.510 no hace absolutamente ninguna mención de V_Graph o su extensión para el navegador. De acuerdo a la Sección 101 de la Ley de Patentes de EE.UU., una invención es patentable si es nueva, útil y no obvia. Según Morris, la patente de Microsoft sólo reúne sólo una de esas necesidades. Desde V_Graph había vendido la tecnología de un año antes, no es nada nuevo. Dado que la tecnología en sí misma no es más que la combinación de un navegador y un componente de software, no es nada no evidente. Sin embargo, ya que millones de usuarios de Android se bifurcan en cuotas de licencia de Microsoft, es claramente útil.

La utilidad de la tecnología se extiende más allá de la experiencia del usuario. Según Morris, su componente de explorador ayudó a Microsoft a asociarse con AOL y aplastar Navigator de Netscape. La poca tecnología también salvó Microsoft de sus ensayos de monopolio cuando Microsoft afirmó que Internet Explorer está inextricablemente ligada a su sistema operativo.

Rob Morris, no es un hombre de negocios a robar patentes rentables de alguien. Según él, se busca la justicia para los usuarios de Android que pagan por una tecnología que antes era gratis. También le gustaría un poco de reconocimiento por lo que dice que es legítimamente suyo. Él ha puesto en marcha una campaña en Indiegogo llamado “Free The Browser”, en el que espera recaudar fondos y financiar un nuevo examen de la patente de Microsoft.

Natasha Martinez
Natasha Martinez

Periodista apasionada, corresponsal de TechPepper en San Francisco, amante de la tecnología y exploradora de todo lo que se mueve en Silicon Valley ,

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