Crean sensor que podría controlar el glaucoma y la prevención de la ceguera

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Los científicos han propuesto una manera de controlar el glaucoma, utilizando un pequeño dispositivo implantado en el ojo. Las lecturas del dispositivo podrían ser controlados por un smartphone. La tecnología podría ayudar a prevenir la ceguera.a algunas personas. 

El glaucoma describe un grupo de enfermedades de los ojos en los que existe un daño progresivo en el nervio óptico. Este nervio, conecta la retina al cerebro, y los daños a la misma causa que una persona pierda la visión periférica.

Lo que hace que el glaucoma sea una enfermedad peligrosa, es que este tipo de pérdida de la visión es asintomática. Así que las personas a menudo no saben que están sufriendo de la pérdida de la visión periférica. Esto se debe a que el cerebro hace un trabajo increíble de rellenar las partes que faltan de la visión y también un ojo compensa el daño en el otro.

Por desgracia, como el glaucoma empeora, estos mecanismos perceptivos compensatorios conduce a la pérdida de visión notable, deficiencia visual y en algunos casos ceguera. La condición es irreversible.

Esta enfermedad relacionada con la edad afecta a más de 65 millones de personas en todo el mundo. Alrededor de medio millón de personas en el Reino Unido están sin diagnosticar, y aproximadamente uno de cada diez de todos los registros de la ceguera en el Reino Unido son causadas por el glaucoma. Para aquellos con la enfermedad, hay cerca de un millón de NHS citas al año.

Una forma de daño por glaucoma se produce a causa de la presión intraocular elevada o PIO. El líquido en el ojo mantiene el globo ocular inflado. Por lo general, el fluido se sustituye continuamente por un sistema de tuberías sofisticado, pero cuando esto sale mal, la presión puede llegar a ser anormalmente elevada causando daños al nervio óptico.

No todos los daños en el nervio óptico es causado de esta manera, pero es la causa más común. Por ahora, es el foco del único tratamiento que se dispone para el glaucoma. Este tratamiento por lo general suele ser exitoso y se centra en la terapia médica, tales como gotas para los ojos, o diferentes tipos de cirugía. Para el tratamiento apropiado, el oftalmólogo debe ser capaz de medir la PIO. 
El mejor método de medición de la PIO es tonometría de aplanación de Goldmann, que se realiza mediante la medición de la fuerza requerida para aplanar un área predefinida de la córnea – la parte frontal transparente del ojo – con un dispositivo de superficie dura. Aunque este método se ha utilizado durante más de 60 años, produce medidas variables, incluso en las manos de los expertos. Tales mediciones de la PIO no siempre son suficientes para la gestión de glaucoma.

Emocionante trabajo de Ismail Araci en la Universidad de Stanford y sus colegas, que acaban de publicar en la revista Nature Medicine, en el cual se describe un sensor que puede medir la PIO con mayor precisión. Lo que hace que sea particularmente interesante es que el sensor tiene sólo unos pocos milímetros de largo y puede ser implantado en el ojo. Esto puede permitir un seguimiento continuo, lo que podría hacer una gran diferencia para algunos pacientes en una etapa crítica de glaucoma.

El diminuto sensor, tiene sólo unos pocos milímetros de ancho, está incrustado en las lentes sintéticas. Estos se utilizan para sustituir las lentes naturales que las personas con cataratas tienen. La forma en que el sensor funciona es como un pequeño barómetro. La presión hace que el líquido en el interior del sensor se mueva. El movimiento del fluido se puede seguir con una cámara de teléfono inteligente que tiene un adaptador óptico especial.

Hay algunas limitaciones fijas. Sus resultados precisos se basan en los estudios realizados en los ojos de animales. Además, el tiempo que el dispositivo puede durar aún no está claro. Si es necesario el monitoreo continuo, debe ser capaz de durar por algunos años. Además, sólo será adecuado para algunas formas de glaucoma.

Otro reto es el de implantar el dispositivo en los seres humanos. Araci y sus colegas sugieren que el dispositivo debe acoplarse a una lente intraocular, que se implanta comúnmente en la rutina de la cirugía de catarata. Este es un procedimiento simple que algunos pacientes con glaucoma y catarata ya se someten.

Con su facilidad de fabricación, diseño sencillo y capacidades de monitoreo remoto, ofrece un enfoque prometedor para una mejor atención de los pacientes con glaucoma. Oftalmólogos mantendrán un ojo en el progreso de esta tecnología.

 

Margaret Soto

Soy aficcionada a los softwares y apps que te resuelven tus complicaciones del día a día, soy fan del click a lo que voy descubriendo cositas interesantes para compartirlas.

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