Cuidado! Stingrays, El dispositivo secreto de la policía de EEUU que localiza e intercepta cualquier móvil

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Ahora una batalla legal está siendo emprendida por la Unión Estadounidense de Libertades Civiles luego de acusar a los agentes del orden de Florida de usar una controvertida tecnología con un aparato conocido como ‘stingray’ que se puede llevar en la mano, montado en un vehículo o en un drone.

Stingray es un dispositivo diseñado para hacerse pasar por antena de telefonía. De esta forma, todos los teléfonos móviles de la zona se conectan a él y envían información que, en lugar de ir directamente al operador, pasan antes por la policía. Para que esto ocurra no hace falta que se haga llamada alguna desde el terminal: éste, automáticamente y sin que el usuario haga nada, intentará conectarse, dejando la puerta abierta a las autoridades. ¿Su precio? Sobre 75.000 dólares por el hardware, a los que habría que sumar varios miles más por el software.

¿Para qué puede ser útil un stingray? nos permite hacer un inventario de todos los teléfonos cercanos. Todo esto queda registrado, pudiendo acceder a una lista de terminales y después proceder a la acción que se desee (eenviar SMS amenazando a manifestantes, o cualquier otro tipo de acción) .

Sin embargo, una de sus utilidades más importantes es el poder localizar, con exactitud, dónde se encuentra un determinado móvil. En estos casos, y una vez detectado el teléfono de interés, el sistema calcula la intensidad de la señal. Después, se mueve y realiza mediciones similares. Con todos los datos obtenidos, y mediante triangulación, es capaz de decir exactamente dónde se encuentra un determinado movil.


Según denuncia la organización de los derechos humanos, al emular a una torre de teléfono celular, el ‘stingray’ obliga a los teléfonos móviles a conectarse a él y no a las torres reales. No en vano los activistas han advertido que este aparato es capaz de recopilar información personal sobre el usuario del teléfono móvil, incluyendo los datos que se tengan guardados, así como su localización.

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Por este motivo, este grupo de activistas solicitó en los registros públicos a principios de este año los documentos relacionados con el uso de dicha tecnología por parte de la Policía. Sin embargo, poco antes de que se los entregaran esta semana, el Cuerpo de Alguaciles de EE.UU. -que se encarga de la ejecución de las órdenes de las cortes federales- evitó que se apoderasen de los documentos. Según los funcionarios, ‘stingray’ fue utilizado como parte de una investigación iniciada por la Policía federal, afirmando que no tienen derecho a divulgar datos relacionados con la seguridad nacional.

La abogada de la organización, Nathan Freed Wessler, dijo a la revista ‘Wired’ que esta no era la primera vez que funcionarios federales han tratado de ocultar al público información sobre el programa de espionaje. Aunque los activistas argumentan que ‘stingray’ restringe la privacidad de las personas, desde el Gobierno aseguran que el dispositivo no recoge el contenido real de las llamadas telefónicas o mensajes de texto.

Scott Robinson

Emprendedor, blogger y DJ. La mitad de un pan es mejor que nada de pan. Co-Founder & CEO of Quickeel @Techpepperorg Twitter : @ScottRobinsonHM

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