¡Lo último! Según investigadores, la luna se forma de un choque entre dos cuerpos planetarios

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Un nuevo análisis de las rocas de la luna traído a casa por los astronautas de las misiones de Apolo ha arrojado nueva luz sobre el violento nacimiento de la luna. Investigadores alemanes han descubierto pequeñas pero distintivas marcas químicas que sugieren que la Luna se formó cuando un cuerpo planetario gigante se estrelló contra la Tierra hace 4.5 billones de años.

Los científicos tienen varias teorías sobre cómo se puede haber formado la luna, pero la “hipótesis del impacto gigante” ha sido la principal explicación por algún tiempo. Un impacto cataclísmico entre la Tierra y un planeta del tamaño de Marte, llamado Theia, habría dispersado roca y polvo de los dos cuerpos en el espacio, y estos fragmentos entonces se han unido para formar la Luna.

Pero había un problema con este escenario que dejó a algunos investigadores en la duda: las variantes de los elementos químicos en la Tierra parecían idénticos a los de la luna. Si la luna se había formado en una gran colisión, entonces la roca lunar debe diferir de la roca de la Tierra, debido a que el primero debería contener material de Theia.

Científicos de la Universidad de Gotinga analizaron rocas traídas por las misiones del Apolo 11, 12 y 16  y encontraron pequeñas pero significativas diferencias en las proporciones de isótopos de oxígeno en la luna y las rocas de la Tierra. En promedio, la diferencia fue de sólo 12 partes por millón. “Las diferencias son muy pequeñas, pero son significativos”, dijo Andreas Pack, un geoquímico que trabajó en las rocas.

Los esfuerzos por confirmar que tal impacto efectivamente se produjo se centran en medir las proporciones entre varios isótopos del oxígeno, titanio, silicio y otros elementos. Se sabe que esas proporciones varían de un lugar a otro del Sistema Solar, de modo que se convierten en una especie de «firma» a partir de la cual los científicos pueden determinar de qué planeta procede una roca concreta.

Los resultados dan a los científicos algunas pistas muy necesarias acerca de la composición química de Theia. La roca de la Luna es similar a una clase de minerales llamados condritas enstantite. “Esta es la primera vez que ha sido posible decir algo más acerca de la hipótesis del impacto gigante”, dijo Addi Bischoff, autor principal del artículo.

“El próximo objetivo es, averiguar la cantidad de material de Theia que se encuentra en la Luna”, dijo Daniel Herwartz, el primer autor del estudio. Los modelos anteriores o posteriores al nacimiento de la luna habían llevado a los científicos a creer que fue alrededor de 70% Theia. Pero los cálculos realizados por los investigadores alemanes apuntan a una mayor uniformidad del partido, con la luna puede que tenga mitad tierra y mitad Theia.

 

El año pasado, un estudio separado de las rocas lunares traídas por los astronautas del Apolo encontró que las trazas de agua encerrados en la luna eran originarios de la Tierra. Científicos de la Universidad de Brown llegaron a la conclusión después de examinar las pruebas sobre el agua en gotas de vidrio volcánico atrapado dentro de cristales en las rocas.

Margaret Soto

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